Páginas vistas en total

miércoles, 23 de julio de 2008

Descubrimiento de Fósiles en el Tíbet Obligará a Reescribir Su Historia Geológica

A unos 4.600 metros de altura en la desolada zona del Himalaya y de la Meseta Tibetana, un equipo internacional de investigación, dirigido por la geóloga Yang Wang de la Universidad Estatal de Florida, fue sorprendido por el hallazgo de que ciertas capas espesas del sedimento de un antiguo lago albergan fósiles de plantas, de peces y de otros animales, típicos de elevaciones muchísimo más bajas y de climas más calurosos y húmedos.
De regreso a la Universidad del Estado de Florida, los análisis de los isótopos de oxígeno y carbono en los fósiles revelaron la dieta de los animales (plantas abundantes) y la razón de su muerte durante el Plioceno tardío en la región (un cambio drástico del clima). El estudio paleomagnético determinó la edad de la muestra, que ha resultado ser muy reciente, de sólo 2 ó 3 millones de años de antigüedad.Esa evidencia fósil de una región que hoy es un desierto rocoso lleno de frías estepas sin árboles, y que alberga el territorio más alto de la tierra, hace pensar en una posibilidad sorprendente:Hace tan sólo 2 ó 3 millones de años, y no a lo largo de muchos millones de años como hasta ahora creían los geólogos, se produjeron cambios tectónicos de enorme magnitud en la Meseta Tibetana, para lograr sus sobresalientes elevaciones actuales, que la hacen inhóspita para las plantas y los animales que una vez crecieron allí.
La nueva evidencia obliga a cuestionar la validez de los métodos normalmente usados por los científicos para reconstruir las pasadas elevaciones de la región.Es importante establecer una historia exacta de los cambios tectónicos y los cambios asociados de elevación en la región, porque el ascenso de la Meseta Tibetana se ha sugerido como un mecanismo impulsor fundamental de la tendencia al cambio climático global en los últimos 50 a 60 millones de años. Lo que es más, también se piensa que la región es importante para propulsar los modernos monzones asiáticos que controlan las condiciones medioambientales sobre gran parte de Asia, la región más densamente poblada de la Tierra.Yang hizo el estudio con paleontólogos del Departamento de Paleontología de Vertebrados del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, y del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología, de la Academia China de Ciencias en Pekín.
Tomado de: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/160708c.html

No hay comentarios:

Publicar un comentario