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sábado, 4 de octubre de 2008

Embate de 'Ike' desentierra el diente fósil de un mamut

Los vendavales y marejadas del huracán 'Ike' que devastaron la costa de Texas han dejado al descubierto el diente fósil de un mamut que pesa casi tres kilogramos y tiene unos 10.000 años de antigüedad, según un paleontólogo de la Universidad Lamar.La institución académica, con sede en Beaumont (Texas), informó hoy en su página de internet de que el hallazgo ocurrió en la localidad costera de Caplen, en el jardín de una casa que fue destruida por el huracán.El diente que pesa 2,74 kilogramos, corresponde probablemente al Mammuthus columbi, una especie que era común en América del Norte hace unos 10.000 años.Según los científicos, los ancestros del elefante moderno abundaban en las Américas.Los dientes fosilizados del Columbi se distinguen fácilmente por su superficie de molienda, Los de mastodonte tienen protuberancias y parecen una serie de montañas abruptas y vales profundos, en tanto que los dientes de los mamuts son más chatos y más adecuados para la molienda.Se cree que la dieta del mastodonte consistía de hojas, corteza y frutas, en tanto que los mamuts eran comían principalmente pasto.Al igual que los elefantes modernos los mamuts producían un total de seis juegos de dientes durante su vida, y cada nuevo diente empujaba al viejo hasta sacarlo, según el paleontólogo Jim Westgate, investigador en el Laboratorio de Paleontología de Vertebrados en el Museo Memorial de la Universidad de Texas.El diente descubierto entre los escombros de la casa no muestra desgaste, por lo que el paleontólogo deduce que era nuevo o estaba a punto de salir de la encía cuando el animal murió.
Tomado de: http://actualidad.terra.es/ciencia/articulo/embate-ike-desentierra-diente-fosil-2792442.htm

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